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Le fuselage, ou le « tube » est la base de toutes fusées. Appelé corps, ou « Body tube » chez les anglais, c’est autour de ce tube que se construit votre fusée. Devant être capable d’encaisser toutes les forces durant le vol, jusqu’à la récupération, lorsque la fusée retombe au sol, ils doivent aussi pouvoir être facilement travailler… Dans cet article nous parlerons avant-tout des différents tubes existants, leur matériaux et leurs usages.

I. Dimensions et désignations

Pour choisir efficacement son tube parmi les nombreux disponibles sur le marché, il est essentiel de connaître les normes relatives à leur dimensions ainsi qu’à leur désignations. En effet un des paramètre essentiel est le diamètre interne. En effet, tous les tubes sont désignés selon le diamètre interne du tube (ID ou Inner Diameter). On préférera s’appuyer d’avantage sur ce paramètre que la taille des tubes, car celle-ci varie entre les différents fabricants ; de même que le diamètre externe des tubes (OD ou Outside diameter).

Car les principaux fabricants de tubes sont d’origine Américaine, ces derniers utilisent avant tout des mesures en pouces. Mais lorsqu’il s’agit de parler du diamètre des moteurs, ces derniers utilisent des mesures en millimètres. Ci-dessous des tableaux dressant la production des principaux fabricants de tubes:

  pml_logo

Tubes de Public Missiles Ltd (PML). Cette entreprise américaine développe avant tout des tubes pour modèles HPR. Parmi leur ligne de production on distingue deux types de tubes utilisant des matériaux bien différents :

  • La désignation PT (Phenolic Tube) désigne les tubes de carton en phénolique.
  • La désignation QT (Quantum Tube) désigne les tubes de « plastique » en Quantum.
Désignation Diamètre interne
(en pouces)
Diamètre interne
(en mm)
Longueur
(en pouces)
Longueur
(en cm)
QT-2.1 2.152″ 54.6 36″ 91.44
QT-2.5 2.560″ 65 36″ 91.44
QT-3.0 3.002″ 76.2 36″ 91.44
QT-3.9 3.900″ 99 36″ 91.44
QT-3.9-48 3.900″ 99 48″ 121.92
PT-1.1 1.145″ 29 36″ 91.44
PT-1.5 1.525″ 38 36″ 91.44
PT-2.1 2.152″ 54.6 36″ 91.44
PT-2.5 3.002″ 65 36″ 91.44
PT-3.0 3.002″ 76.2 36″ 91.44
PT-3.9 3.900″ 99 36″ 91.44
PT-3.9-48 3.900″ 99 48″ 121.92
PT-6.0 6.007″ 152.6 48″ 121.92
PT-7.5 7.512″ 190.8 48″ 121.92
PT-11.4 11.41″ 290 48″ 121.92
estes_logo

Les tubes de Estes sont en carton, disposent d’une paroi d’épaisseur variable entre 0.3 et 0.5 mm. La désignation BT signifie Body Tube.

Désignation Diamètre interne
(en pouces)
Diamètre interne
(en mm)
Longueur
(en pouces)
Longueur
(en cm)
BT-3 0.35″ 8.86 18″ 46
BT-5 0.52″ 13.2 18″ 46
BT-20 0.71″ 18 18″ 46
BT-50 0.95″ 24.1 18″ 46
BT-55 1.28″ 32.6 18″ 46
BT-60 1.60″ 40.5 18″ 46
BT-80 2.59″ 65.7 14.2″ 36

 

LocPrecisionLogo

Les tubes de LOC Precision (LOC)sont également en carton et disposent d’une paroi d’épaisseur variable entre 0.9 et 2.0 mm. La désignation BT signifie Body Tube.

Désignation Diamètre interne
(en pouces)
Diamètre interne
(en mm)
Longueur
(en pouces)
Longueur
(en cm)
BT-1.52 1.52″ 38 34″ 86.36
BT-2.14 2.14″ 54 34″ 86.36
BT-2.56 2.56″ 65 30″ 76.2
BT-3.00 3.00″ 76.2 34″ 86.36
BT-3.90 3.90″ 99 34″ 86.36
BT-5.38 5.38″ 136.6 45″ 114.3
BT-7.51 7.51″ 190.7 60″ 152.4

On remarque à travers ces tableaux de valeurs, que les fabricants LOC et PML disposent des même diamètres en matière de tubes. En effet ce sont ces deux fabricants qui ont standardisés les tubes dans le hobby.

II. Matériaux

Précédemment à travers les tubes proposés par PML, vous avez découvert qu’il existait également des tubes en plastiques et non pas qu’en carton. En effet, nous avons abordé que le catalogue de base des principaux fabricants de tubes, qui sont avant tout des fabricants de tubes en carton. Le carton, car il s’agit du matériel le plus courant pour nos modèles.

A.Les tubes en carton

On distingue 2 types de tubes en carton :

  1. Les tubes en papier.
  2. Les tubes en phénolique (phenolic).

Dans les deux cas, nous retrouvons les caractéristiques propre aux tubes en carton : on observe la présence de rainures en spirales sur la surface extérieure.

1. Les tubes en papier :

tube_papier
Ces tubes sont très bien pour les modèles de basse et de moyenne puissance. Pour les utiliser avec des moteurs au-delà de la classe G, il vous faudra les renforcer.
Facile à couper, peu coûteux, très facile à travailler et surtout très léger, ce sont les candidats idéals pour toutes vos fusées (inférieur à G) . De plus les spirales constitués par les minces assemblages de papier ne sont pas un problème : quelques couches de peintures suffisent à les masquer. En cas de choc, ces tubes se plient en accordéons.

2. Les tubes en phénolique :

tube_phenolic

Ces tubes sont imprégnés de résigne phénolique avec une substance qui les rends imperméables et très rigides. En effet, ils offrent une plus grande résistance à la compression : jusqu’à 5 fois plus que les tubes en kraft. Si bien qu’un choc brutal entraînera une fragmentation du tubes. De plus c’est un matériel relativement simple à travailler : faciles à découper, adhère bien aux adhésifs comme l’epoxy à 2 composants…

Les tubes en phénoliques de chez PML (ex: photo) sont très résistants mais ont tendances à se fragmenter en cas de chocs. Les tubes en phénoliques flexibles de GiantLeap sont un peu plus solides, en raison de leur flexibilité, mais là encore un gros choc entraînera une fragmentation du tube.

 

B. Les tubes plastiques

Pml est le seul fabriquant à nous proposer des tubes en matière plastique : ses tubes en Quantum (QT). A la base ils étaient censés remplacer leurs tubes en phénoliques, c’est pourquoi bon nombre de leur kits en utilisent.

tube_quantum

Néanmoins beaucoup de personnes préfèrent les tubes en phénoliques. En effet, les tubes en quantum souffrent des bonds de températures. Le quantum est un matériel relativement sensible à la température. Lorsqu’il fait très froid, le tube se rétracte entraînant pas mal de problème notamment lors de l’utilisation de coupleurs/pistons en phenolique. A cela s’ajoute le fait qu’ils ne sont pas simple à renforcer, et sont fabriqués dans 4 diamètres : 2.1″, 2.5″, 3.0″, et 3.9″.

De plus le Quantum est un matériel destiné pour les fusées n’ayant pas des conditions de vols extrêmes. Pour ces dernières vous devrez vous rabattre sur des tubes en phenoliques renforcés. En effet, le Quantum n’est pas conçu pour les vols transsoniques (Mach compris entre 0.8 et 1.2) ni pour le supersonique (Mach compris entre 1.2 et 5). Enfin ces tubes ne sont pas adaptés pour les fusées utilisant le diamètre interne du tube comme tube moteur (Ø moteur = Ø tube) dans quel cas vous retrouverez votre tube fondue comme du gruyère.

Le Quantum dispose néanmoins de points positifs :

-Il est très facile à travailler, utiliser et demande peu de travail quant aux finitions.
-C’est un matériel relativement flexible pardonnant la plupart des chocs par rapport aux tubes en phenolique ou en carton.
-La plupart des peintures sont compatibles avec les tubes en quantum. PML assure que leurs tubes en QT sont compatibles avec la laque, l’enamel, l’epoxy et l’uréthanne.
-Il ne dispose d’aucune spirales sur la surface extérieure : le tube est très lisse.
-Pas cher.
-Il est facile de nettoyer l’intérieur de la fusée exposée aux gaz d’éjection du moteur.

 

C. Les tubes en matières composites

Dans la famille des tubes résistants voir très résistants il y les tubes en matières composite :

  • Tubes en fibre de verre.

  • Tubes en carbone.

En plus d’être très résistants, ces tubes en matières composites, que ce soient du carbone ou de la fibre de verre sont très chers ! Vous pouvez atteindre la résistance de ces tubes avec des tubes en phénolique renforcé, vous n’aurez alors pas la même légèreté, mais ce sera dans tous les cas moins cher. Ces tubes en matière composite sont également très difficile à travailler. Vous comprendrez donc que ces tubes sont avant tout utilisés pour de grandes fusées devant résister à des conditions extrêmes.

Type de matériel Avantages Désavantages
Tube en papier Peu coûteux
Léger
Facile à travailler
Surface lisse
S’endommage facilement
Tube en phénolique Peu coûteux
Léger comparé à leur résistance
Surface Lisse
Fragile
Délicat à découper
Se casse en cas d’atterrissage brutal
Spirales
Tube en phénolique renforcé Une bonne alternative aux tubes composites
Robuste
Pas de spirales
Du travail en plus
Le poids
Tubes en Quantum Peu coûteux
Flexible
Très lisse
Pas de spirales
Très sensible à la température
Impossible à renforcer
Pas si résistant que cela
Tubes en fibre de verre Résistant
Robuste
Pas de spirales
Cher
Difficile à travailler
Demande beaucoup quant à la finition
Tubes en carbon Très résistant
Robuste
Très cher
Difficile à travailler
Souvent une surface rugueuse
Tubes/Fuselage
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